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Preguntas frecuentes sobre protección contra caídas

¿Cuál es la diferencia entre las cinchas de poliéster y de nailon en los arneses y las cuerdas de seguridad?
Tanto el nailon (poliamida) como el poliéster son productos sintéticos con propiedades de rendimiento muy homogéneas que se requieren para la protección contra caídas. La gran ventaja del poliéster es que es resistente a más compuestos químicos y resiste la degradación por UV mejor que la poliamida.
¿Puedo "atar" la cuerda de seguridad a sí misma?
El sistema de protección contra caídas Werner recomienda no envolver la cuerda de seguridad sobre sí misma, salvo que esté específicamente diseñada para esa conexión. A pesar de que la resistencia de todas las cuerdas de seguridad Werner cumple con el nuevo estándar ANSI de 3.600 libras (1.633 kg), no se acepta la práctica de envolverla.
¿Puedo escribir sobre el arnés/cuerda de seguridad?
El rotulador Sharpie® utiliza un tipo de tinta indeleble que no deteriora las cinchas de nailon y de poliéster. Recomendamos hacer las marcas en una correa que no soporte carga, si es posible.
¿Puedo utilizar una cuerda amortiguadora de impactos para aplicaciones de prevención de caídas?
Sí. Un trabajador puede usar una cuerda amortiguadora de impactos en condiciones de detención y prevención de caídas. En prevención, no será posible generar la fuerza suficiente para activar el amortiguador. Recuerde: un trabajador no puede usar una cuerda de seguridad no amortiguadora en una aplicación de detención de caídas, pero sí en una de prevención de caídas.
¿El arnés y la cuerda de seguridad tienen fecha de vencimiento?
La norma ANSI A10.32-2004 establece que la vida útil de los equipos de protección contra caídas fabricados en fibra sintética será de 5 años, a menos que el fabricante especifique lo contrario. Esto se consigna como pauta general. Esta pauta solo se aplica al producto que no presenta daños visuales y que no ha sido expuesto a productos químicos, calor anormal o luz UV excesiva. El usuario tiene que inspeccionar el arnés antes de su uso y la empresa debe inspeccionar y documentar esa inspección anualmente. En última instancia, es responsabilidad del usuario final determinar cuándo un arnés o cuerda de seguridad no son aptos para el uso y deben ser retirados de servicio. Si se respetan adecuadamente los criterios de inspección y mantenimiento se puede prolongar la vida útil más allá de 5 años.
¿Puedo usar productos Werner con los de otro fabricante?
Las normas ANSI y OSHA enfatizan la compatibilidad de los componentes con un sistema de protección contra caídas. Dicho esto, todos los componentes del equipo se prueban individualmente y deben cumplir con las normas ANSI obligatorias. Se pueden intercambiar productos con otros fabricantes. Cuando un producto se vende como un sistema, tal como un sistema de cuerda de salvamento horizontal temporal, los componentes se prueban como sistema y no son intercambiables.
¿Cuál es la distancia máxima de caída libre que un trabajador puede caer mientras trabaja en condiciones de "detención de caídas"?
El trabajador puede caer libremente una distancia máxima de 6 pies (1,8 m) y no entrar en contacto con un obstáculo o nivel inferior.
¿Cuánta fuerza tiene que tolerar mi anclaje?
Según las regulaciones de la OSHA, los anclajes utilizados para el acoplamiento de los sistemas personales de detención de caídas deberán cumplir los siguientes requisitos:

Construcción: inciso M del artículo 1926.502, título 29 del Código de Reglamentaciones Federales:
Los anclajes utilizados para el acoplamiento de los equipos personales de detención de caídas deberán ser independientes de cualquier anclaje que se utilice para apoyar o suspender plataformas y capaces de soportar 5.000 libras (2.268 kg) por empleado sujetado, o deberán ser diseñados, instalados y utilizados de la siguiente manera:

(I) como parte de un sistema de detención de caídas completo que mantiene un factor de seguridad de al menos dos;
(Ii) bajo la supervisión de una persona calificada.

Los sistemas de detención de caídas, cuando frenan una caída, deberán:
• Limitar la fuerza de detención de un empleado a 1.800 libras (816 kg) cuando se utilizan con un arnés de cuerpo entero.
• Estar aparejados de modo tal que un empleado no pueda caer libremente más de 6 pies (1,8 m) ni entrar en contacto con un nivel inferior.
• Detener por completo al empleado y limitar la distancia de desaceleración a la que se desplaza el empleado a 3,5 pies (1,07 m) (la longitud de los amortiguadores en las cuerdas de seguridad).
• Tener la fuerza suficiente para soportar la energía del impacto potencial de un empleado que cae una distancia de 6 pies (1,8 m), o la caída libre permitida por el sistema, la que sea menor.
¿Debo volver a certificar la cuerda de salvamento autorretráctil todos los años?
No. Es necesario que el usuario final inspeccione la cuerda de salvamento autorretráctil antes de cada uso, y que inspeccione y documente la inspección al menos una vez por año. Es necesario volver a certificar la cuerda de salvamento autorretráctil si se da alguna de las siguientes condiciones:

1. La cuerda soportó la carga de un trabajador que sufrió una caída.
2. El indicador de carga revela esta información.
3. El mosquetón no funciona.
4. El cable o cincha está excesivamente desgastado o torcido.
5. El cable o cincha no se engancha en las pruebas o no se suelta.
La recertificación para todas las cuerdas de salvamento autorretráctiles se llevará a cabo en El Paso, Texas.
¿Cuál es el peso máximo que un trabajador puede pesar cuando lleva puesto un arnés de cuerpo entero?
Un trabajador puede pesar un máximo de 310 libras (141 kg), incluido el peso de las herramientas.
¿A qué altura estoy obligado a usar protección contra caídas?
La altura en que se activa la protección contra caídas es de 6 pies (1,8 m) en construcción y 4 pies (1,2 m) en la industria general.
¿Puedo conectar dos mosquetones (o dos cuerdas de seguridad) a un anillo en forma de "D"?
Los mosquetones Werner no están diseñados para engancharse entre sí ni en un anillo en forma de "D". Puede llegar a producirse el desacoplamiento involuntario. Pese a que la resistencia de todos los mosquetones Werner se adecuan al nuevo estándar ANSI de 3.600 libras (1.633 kg), la práctica de conectar dos mosquetones no es aceptable.
¿Puedo lavar el arnés y las cuerdas de seguridad?
Puede lavar el arnés y las cuerdas de seguridad si sigue los siguientes procedimientos de limpieza específicos:

1. Retire toda suciedad de la superficie con una esponja humedecida.
2. Escurra la esponja.
3. Sumerja la esponja en una solución suave de jabón o detergente de grado comercial.
4. Haga bastante espuma y, con fuerza, pase la esponja de un lado a otro.
5. Seque con un paño limpio.
6. Cuelgue para secar en un lugar seco y a la sombra, no directamente al sol.

No lave el arnés ni la cuerda de seguridad en una lavadora o secadora, ya que ambos pueden dañarse. Si lo hace, Werner no se hace responsable por los daños que sufran los equipos.
¿Puedo enganchar una cuerda de seguridad a una cuerda de salvamento autorretráctil?
No. Si necesita una mayor longitud de trabajo para una aplicación específica, deberá utilizar una cuerda de salvamento autorretráctil más larga. Del mismo modo, Werner aconseja no conectar dos mosquetones. Se puede correr el riesgo de desconexión accidental.
¿Puedo conseguir una cuerda de seguridad de más de 6 pies (1,8 m) de largo?
No. La máxima longitud es de 6 pies (1,8 m). En el futuro, contaremos con longitudes más cortas de 3, 4 y 5 pies (0,9; 1,2 y 1,5 m).
¿Tengo que estar atado para utilizar una escalera portátil?
No. Ni la norma de uso de escaleras (inciso X del artículo 1926, título 29 del Código de Reglamentaciones Federales) ni la norma de protección contra caídas (inciso M del artículo 1926, título 29 del Código de Reglamentaciones Federales) exigen protección contra caídas para los operarios mientras se trabaja en escaleras portátiles. Esto a veces puede ser confuso, ya que la altura de activación en la construcción es de 6 pies (1,8 m) y 4 pies (1,2 m) en la industria general. Además, cuando sube por una escalera montada de manera permanente (fija) de 20 pies (6,1 m) o más, el trabajador debe estar protegido por una jaula o un sistema personal de detención de caídas.
¿Cuáles son los nuevos requisitos de protección contra caídas para la construcción residencial?
Con vigencia desde el 16 de junio de 2011, los empleadores que utilizan protección contra caídas alternativas según las Pautas Provisorias de Protección Contra Caídas para Construcción Residencial derogadas en 1999 estarán sujetos a las citaciones de la OSHA si no cumplen con el artículo 1926.501 (b) (3) del Código de Reglamentaciones Federales.

Conforme a las nuevas directivas, los empleadores deben atenerse a las disposiciones del artículo 1926.501 (b) (3), que establece que los trabajadores que participan en actividades de construcción de techos residenciales de 6 pies (1,8 m) o más sobre el nivel inferior estarán protegidos por sistemas de barandas, sistemas de mallas de seguridad o un sistema de protección personal contra caídas.

• Esencialmente, los contratistas para techos deben cumplir con las mismas normas que el resto.
• Como referencia, los contratistas para techos pueden utilizar medidas de protección alternativas, tales como: zonas con control de acceso, cubiertas, dispositivos de posicionamiento, líneas de advertencia o un sistema de línea de alerta y control de seguridad.
• Las medidas alternativas anteriormente mencionadas no son aplicables en la mayoría de los tejados inclinados.